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Un gigantesque canyon découvert sous les glaces de l’Antarctique

© Flickr.com/Rita Willaert

© Flickr.com/Rita Willaert

Article source:french.ruvr.ru/

Par La Voix de la Russie | Des chercheurs de l’université de Newcastle ont annoncé avoir découvert un gigantesque canyon, plus profond que le Grand Canyon aux États-Unis. Les scientifiques examinaient le plateau sous-glacier Ellsworth à l’aide de satellites et de radars, installés sur des motoneiges et sur de petits avions.

Les spécialistes étudiaient cette région à l’ouest de l’Antarctique depuis trois saisons. Ils ont donc découvert un gigantesque canyon sous-glacier d’une profondeur de trois kilomètres, d’une longueur de plus de trois cents kilomètres et d’une largeur de plus de vingt-cinq kilomètres. La vallée se trouve à deux mille mètres en dessous du niveau de la mer. Selon les chercheurs, il a été formé par l’érosion il y a des millions d’années.
Source:la voix de la russie

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Mise à jour investigation oceanographique et oanis, le : 15/01/2014  à: 21h30.

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Groenland : un canyon géant trouvé sous les glaces

Le canyon a été recouvert par les glaces il y a 4 millions d'années (photo du Groenland d'illustration) Crédit Reuters/via Atlantico.fr

Le canyon a été recouvert par les glaces il y a 4 millions d’années (photo du Groenland d’illustration) Crédit Reuters/via Atlantico.fr

Un canyon courant sur plusieurs centaines de kilomètres a été découvert sous la calotte glaciaire du Groenland.

Un canyon atteignant 800 mètres de profondeur et 10 kilomètres de largeur court sous la calotte glaciaire du Groenland, depuis la proximité du centre jusqu’à la côte Nord, soit sur plus de 750 kilomètres. C’est ce qu’ont découvert Jonathan Bamber, de l’Université de Bristol, au Royaume-Uni, et ses collègues.

Les chercheurs ont compilé plusieurs décennies de données radar obtenues par avion (à certaines fréquences, les ondes électromagnétiques pénètrent dans la glace et sont réfléchies par le sol). Ils ont ainsi pu reconstituer la topographie de cette partie de l’île.

Le canyon serait plus ancien que la calotte glaciaire et pourrait avoir joué un rôle majeur dans l’hydrographie du Groenland. La chaleur géothermique faisant en partie fondre la glace, de l’eau liquide se forme sur le sol de l’île. Le canyon participerait à l’évacuer, ce qui expliquerait l’absence de lacs subglaciaires comme il en existe en Antarctique. En outre, ce canyon pourrait avoir influé sur l’évolution de la calotte, dont la glace s’écoule vers la mer d’une façon qui dépend de la topographie et de l’hydrographie sous-jacentes.

Pour en savoir plus

J. L. Bamber et al., Paleofluvial mega-canyon beneath the Central Greenland ice sheet, Science, en ligne le 29 août 2013.

R. Bell, L’ eau, une menace pour les calottes polairesPour la Science n° 367, mai 2008

Vidéo source Youtube

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Sources : 

SOTT.NET

ATLANTICO.FR

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Mise à jour investigation océanographique et oanis, le : 07/09/2013 à : 12 H 00

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