Microbes dans des environnements profonds difficiles – une preuve de vie extraterrestre?

Les scientifiques découvrent des microbes dans des environnements profonds difficiles – est-ce une preuve de vie extraterrestre?

04/01/2021 / Par Virgilio Marin

Traduction Era pour Investigation Océanographique et Oanis

Source : UFONEWS

Une étude publiée le 4 décembre dans la revue Science a révélé que la vie peut exister même dans des endroits sur Terre où les formes de vie ordinaires ne pourraient pas survivre. Une équipe internationale de scientifiques a percé un trou dans le fond de l’océan et a trouvé des preuves d’organismes unicellulaires vivant dans des sédiments océaniques profonds à des températures d’ébullition.

«Nous avons trouvé des preuves chimiques de l’utilisation par les organismes de matières organiques dans les sédiments, ce qui leur permet de survivre», a déclaré le co-auteur et océanographe Arthur Spivack de l’université de Rhode Island.

Les résultats confirment que la vie existe dans ces écosystèmes océaniques profonds et suggèrent la possibilité d’une vie extraterrestre sur d’autres planètes, où les conditions brutales sont comparables à celles des environnements terrestres difficiles.

Preuve de la vie dans les environnements océaniques profonds

Les environnements situés au-dessous du fond de l’océan sont inhospitaliers. Les chercheurs ont expliqué que les températures et les pressions augmentent régulièrement avec la profondeur et que l’approvisionnement en énergie devient de plus en plus rare. Mais il y a environ 30 ans, les scientifiques ont découvert que des micro-organismes habitent les fonds marins à des profondeurs de plusieurs kilomètres dans des conditions aussi extrêmes.

Cependant, les environnements en eaux profondes ne sont toujours pas bien compris et plusieurs questions sont restées sans réponse. D’une part, on ne sait toujours pas où se trouvent les limites de la vie et quels facteurs déterminent ces limites. Le forage en haute mer est nécessaire pour répondre à ces questions, mais ce n’est pas une mince affaire.

« Seuls quelques sites de forage scientifiques ont encore atteint des profondeurs où les températures dans les sédiments sont supérieures à 30 degrés Celsius (86 degrés Fahrenheit)« , a déclaré le co-auteur Kai-Uwe Hinrichs du Center for Marine Environmental Sciences (MARUM) de l’Université. de Brême en Allemagne.

En 2016, Hinrichs et ses collègues ont réussi à percer un trou de 4000 pieds( 1219,2m) sur la fosse de Nankai au large des côtes du Japon à l’aide d’un navire scientifique en haute mer appelé Chikyu. Les chercheurs ont pu atteindre des environnements marins souterrains avec des températures de près de 250 degrés, soit 38 degrés de plus que le point d’ébullition de l’eau.

Au cours d’une exploration de deux mois en eaux profondes , les chercheurs ont observé que la population microbienne commençait à diminuer à une température de 113 degrés. Cependant, ils ont recommencé à détecter l’activité microbienne dans des zones plus profondes, encore plus chaudes. La population microbienne a atteint un pic à une température de 185 degrés et est restée détectable jusqu’à 248 degrés.

«Les résultats de notre expédition sont surprenants. Ils montrent qu’à la limite inférieure de la biosphère, les limites létales coexistent avec des opportunités de survie », a déclaré Verena Heuer, co-auteur principal et scientifique de MARUM.

Les résultats confirment que les environnements de haute mer initialement considérés comme habitables abritent effectivement la vie, selon Spivack. Dans une étude d’octobre, les chercheurs ont trouvé 40 000 types différents de micro-organismes à partir d’échantillons de carottes prélevés sur 40 sites différents à travers le monde, indiquant que la diversité microbienne sous le fond marin est aussi robuste qu’à la surface de la Terre.

Trouver des preuves de la vie extraterrestre via la Terre


Spivack a déclaré que, bien que les découvertes soient intéressantes en elles-mêmes, l’étude pourrait également indiquer la possibilité de vivre sur d’autres planètes. Les écosystèmes rudes de la Terre sont souvent considérés comme analogues aux environnements extraterrestres. Par exemple, le désert d’Atacama en Amérique du Sud, qui est l’endroit non polaire le plus aride de la planète, serait comparable à la surface martienne aride.

Lorsque les chercheurs ont découvert une communauté diversifiée de microbes dans une région inhospitalière du désert d’Atacama, ils ont commencé à flirter avec l’idée que Mars pourrait également être capable de soutenir la vie à ce jour.

«Notre découverte suggère que quelque chose de similaire peut s’être produit il y a des milliards d’années – ou peut-être encore se produire – sur Mars», a déclaré Alberto Fairen, un astronome en visite à l’Université Cornell et l’un des chercheurs qui ont exploré le désert d’Atacama.

Spivack a déclaré que d’autres études sur les échantillons de Nankai Trough sont en cours. Son équipe développe actuellement des technologies pour poursuivre ses recherches sur les environnements en eaux profondes.

Lisez plus d’études soutenant l’existence de la vie extraterrestre sur Cosmic.news.

Les sources comprennent:

ScienceDaily.com

EurekaAlert.org

News.Cornell.edu

source https://ufos.news/2021-01-04-scientists-discover-microbes-in-deep-sea-environments.html

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