Un océan de neige sous le cœur de Pluton.

Photo New Horizons Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

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Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

Article source: agences-spatiales.fr

Un océan de neige sous le cœur de Pluton

L’étude du cœur de Pluton, baptisé plaine Spoutnik aurait permis aux scientifiques de découvrir que la planète naine abriterait un océan sous-terrain de neige fondue. Cette découverte a été possible grâce aux dernières informations transmises par New Horizons. La sonde spatiale de la NASA avait survolé Pluton le 14 juillet 2015, elle aura mis 15 mois pour faire parvenir l’ensemble des 6,25 Go de données aux ingénieurs de l’agence spatiale américaine. Un groupe de chercheurs américains a publié une étude dans le revue Nature le 11 novembre denier puis relayée par un article de la NASA le premier décembre. Il semblerait que cette région doit son existence à un océan sous-terrain. Il serait situé entre 50 et 200 km sous la surface. Avec une profondeur de 100 km, il contiendrait autant d’eau qu’il y en a sur Terre.

Deux théories pour l’expliquer

Tout ce que l’on découvre sur Pluton et son système vient de la mission New Horizons. Les chercheurs vont de découvertes en surprises. Ils étaient déjà en mesure d’affirmer que Pluton avait eu un océan dans son histoire.  Ils suggèrent qu’il aurait survécu et qu’il serait encore liquide. Deux théories peuvent expliquer pourquoi il ne serait pas gelé. La première explique de l’influence de Charron pourrait provoquer un effet de marrée comme pour certaines lunes de Saturne. Cela pourrait suffire à maintenir une température suffisante dans le cœur de Pluton. La seconde hypothèse, jugée la plus crédible pour le moment suppose que la radioactivité produite par la destruction de son noyau produit suffisamment de chaleur. Ces modèles théoriques vont être affinés mais on peut être certains que Pluton n’a pas terminé de nous surprendre.

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Mise à jour investigation oceanographique et oanis, le :06/12/2016 à :21h30.

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